Józef Leśniak urodził się 16 lutego 1918 roku w Kościelisku i tamże zamieszkały. Jest jednym z najstarszych wybitnych tancerzy i śpiewaków Skalnego Podhala. W 1936 r. założył grupę taneczno-śpiewaczą, z którą występował w całej Polsce. Po II wojnie światowej założył zespół regionalny Związku Leśniaków, z którym występował w kraju i za granicą, m.in. podczas Międzynarodowej Wystawy Rolniczej w Pradze (1948) i podczas Światowego Zlotu Młodzieży w Berlinie (1951). Od 1952 do 1956 roku działał jako instruktor tańca w zespołach góralskich w Kościelisku i w Zakopanem (w Zespole Tańca Góralskiego im. Klimka Bachledy). Występował też jako tancerz-solista. Podczas konkursu w 1952 r. w Morskim Oku zdobył I nagrodę. Jest współautorem (z Władysławem Kotońskim) książki „Taniec Zbójnicki” (1952).

Odznaczony wieloma medalami, odznakami, dyplomami, m.in. Brązowym Krzyżem Zasługi (1968), Medalem 40-lecia (1984), odznaką „Zasłużony Działacz Kultury” (1986), medalem „Za Zasługi dla Obronności Kraju”.

/Barbara Tężycka/